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上古中国人如何解释"晚上的太阳去哪了"

(原标题:讲座︱王小盾:上古中国人如何解释“晚上的太阳去哪了”)

什么是神话?

关于神话,在中国有两个比较著名的定义。其一是教科书上所说:“神话是产生于原始氏族社会的古老的散文作品,是那一时期人们对自然界和社会生活加以不自觉的形象化的表述,是以幻想为主要手段的语言艺术。”其二是马克思提出的经典论述:“任何神话都是用想象或者借助想象以征服自然力,支配自然力,把自然力加以形象化。”

然而王小盾对这两个流传甚广的定义都不认同。首先,通过对少数民族神话的研究,他认为神话是要在仪式上演唱的,如果不是韵文,它就不能记忆下来、表演出来,只不过由于记录方面的原因,在保存过程中,神话文本失去了其本来形态,变成了散文。《山海经》便是关于神话的记录,而未必就是神话本来的样貌。其次,神话是一个族群的神圣活动,是世代相传的集体记忆,只有现实地影响了族群命运的事件、物品、制度、习惯和社会现象,才能进入神话。再次,神话并不是一种故事叙述,而是关于仪式的记录,神话在它产生和流行的时代,是作为知识和信仰在先民的生活中发生作用的,而不是作为文学、作为娱情的手段发生作用的。另外,王小盾认为马克思把神话的功能狭隘化了,他片面强调了神话的巫术作用,而忽略了其认识作用、记录作用以及调节社会关系的作用。

“看待每一个定义的时候,要想想看它是否能联系到我们所知道的经验事实,凡是不能解释经验事实的定义,或者理论,就是有问题的。”然而到底什么是神话?王小盾没有急于下定义,而是希望大家暂时把视野从宏观层面移至微观层面,通过接下来对“夜晚太阳的神话”的个案解读,以小见大,之后再回到“什么是神话”和“怎样解读神话”这样宏观层面的问题上来。

夜晚太阳的神话

从现在的文献记录看,有关太阳的神话有四个母题:1.太阳、月亮出生在东海之上,在“汤谷”当中洗浴,然后进入西北大荒之中;2.太阳居住在神树之上,九个太阳居在下枝,一个太阳居在上枝;3.太阳是羲和生下来的;4.太阳被“乌”这种鸟负载着从东方飞到西方。

两个问题

“这四个神话故事大家可能都听说过。但是有一个问题,太阳从东方向西方落下,或者说‘死亡’了,那么接下来的历程是怎么样呢?为什么太阳第二天又能从东方升起呢?现代人当然都知道这是地球自转所致,可是古代人以地球为中心观察宇宙,他们又会有怎样的想象?”

虽然在文献中没有“夜晚太阳”的任何记载,但是王小盾认为既然有白天的太阳,就应该有晚上的太阳。古人是很聪明的,他们一定思考过这个问题,“没有的东西不代表不存在,只是没有传下来而已”。

接着他又提出第二个问题。屈原的《楚辞?天问》中有这样一段话:

……何阖而晦?何开而明?/角宿未旦,曜灵安藏?/不任汨鸿,师何以尚之?/佥曰何忧,何不课而行之?/鸱龟曳衔,鲧何听焉?顺欲成功,帝何刑焉?永遏在羽山,夫何三年不施?

经过学者们的讨论,这段话可以翻译为:“天户怎样关闭而造就了黑夜?又怎样打开而造就了白昼?角宿未启天关之前,太阳藏在什么地方?鲧不能胜任治洪之事,为什么他又深孚众望?大家都说不必为鲧担心,那么为什么不让他试试看呢?……鲧按自己的意愿取得了成功,天帝为什么要对他加以惩罚?尧把鲧流放于羽山,绝在不毛之地,为什么三年不舍其罪?”但是,这段话中“鸱龟曳衔,鲧何听焉”八个字,却一直找不到合理的解释。王小盾认为以上两个问题是相互关联的,因为《天问》说到了“角宿未旦,曜灵安藏”,而“鸱龟曳衔”这四个字很可能包含着跟太阳相关的神话,或许可以回答“晚上的太阳到哪里去了”的问题。

鸱、龟的符号意义

为了回答“晚上太阳”的问题,王小盾首先展示了很多考古学的图像来解释鸱(猫头鹰)、龟在上古时代的符号意义。

上图通常被认为是“踆乌”——太阳鸟的图像。这只鸟是作为太阳在飞翔的,它反映了古人的一个重要观念,即认为太阳是一种特殊的鸟。按照古人的看法,“鸟”是有翼而能在空中移动的事物,把太阳看做“鸟”,这是一件可以理解的事情。

三件青铜鸮卣分别出自湖南和河南,表现为两鸮相背的形状。第四件(左下)是著名的“妇好”鸮尊,1976年出土于河南省安阳市殷墟妇好墓。它的造型除整体为鸮形之外,尾部又有一个两翼展开的鸱鸮。这些鸱鸮三足鼎立,身上画有云纹、雷纹、圆涡形龙纹甚至龟纹,这说明它是同天空和乌龟具有相关性的一种神鸟。在殷墟妇好墓出土的鸮尊上,还有一些圆涡纹,这个纹饰是和古代流行的太阳纹一致的。

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